विश्व स्वास्थ्य संगठन ने बुधवार को अपने वायु गुणवत्ता दिशानिर्देशों को मजबूत करते हुए कहा कि वायु प्रदूषण अब मानव स्वास्थ्य के लिए सबसे बड़े पर्यावरणीय खतरों में से एक है, जिससे एक वर्ष में 70 लाख लोगों की अकाल मृत्यु हो जाती है. इसने कहा कि वायु प्रदूषण के जोखिम को कम करने के लिए तत्काल कार्रवाई की आवश्यकता है, इसके रोग के बोझ को धूम्रपान और अस्वास्थ्यकर भोजन के बराबर रखा गया है.

डब्ल्यूएचओ ने लगभग सभी वायु गुणवत्ता दिशानिर्देश स्तरों को नीचे की ओर समायोजित किया है, चेतावनी दी है कि नए स्तर से अधिक होना स्वास्थ्य के लिए महत्वपूर्ण जोखिमों से जुड़ा है. उनका पालन करने से लाखों लोगों की जान बचाई जा सकती है.

दिशानिर्देशों का उद्देश्य लोगों को वायु प्रदूषण के प्रतिकूल प्रभावों से बचाना है और सरकारों द्वारा कानूनी रूप से बाध्यकारी मानकों के संदर्भ के रूप में उपयोग किया जाता है. संयुक्त राष्ट्र की स्वास्थ्य एजेंसी ने पिछली बार 2005 में वायु गुणवत्ता दिशानिर्देश या AQG जारी किए थे, जिसका दुनिया भर में प्रदूषण उन्मूलन नीतियों पर महत्वपूर्ण प्रभाव पड़ा था.

हालांकि, डब्ल्यूएचओ ने कहा कि 16 वर्षों के बाद से, सबूतों का एक बहुत मजबूत निकाय सामने आया है, जिसमें दिखाया गया है कि वायु प्रदूषण पहले की तुलना में कम सांद्रता पर स्वास्थ्य पर कैसे प्रभाव डालता है. संगठन ने कहा न केवल विशेष देशों या क्षेत्रों में बल्कि वैश्विक स्तर पर, प्रमुख वायु प्रदूषकों के लिए जनसंख्या जोखिम को कम करने के लिए संचित साक्ष्य कार्रवाई को सही ठहराने के लिए पर्याप्त है.

नए दिशानिर्देश 31 अक्टूबर से 12 नवंबर तक ग्लासगो में आयोजित COP26 वैश्विक जलवायु शिखर सम्मेलन के लिए समय पर आते हैं.

डब्ल्यूएचओ ने कहा कि जलवायु परिवर्तन के साथ-साथ वायु प्रदूषण मानव स्वास्थ्य के लिए सबसे बड़े पर्यावरणीय खतरों में से एक है. वायु गुणवत्ता में सुधार से जलवायु परिवर्तन शमन प्रयासों में वृद्धि होगी, और इसके विपरीत, यह कहा. डब्ल्यूएचओ के नए दिशानिर्देश ओजोन, नाइट्रोजन डाइऑक्साइड, सल्फर डाइऑक्साइड और कार्बन मोनोऑक्साइड सहित छह प्रदूषकों के लिए वायु गुणवत्ता के स्तर की सलाह देते हैं.

डब्ल्यूएचओ ने कहा कि दोनों फेफड़ों में गहराई से प्रवेश करने में सक्षम हैं, लेकिन शोध से पता चलता है कि पीएम 2.5 रक्त प्रवाह में भी प्रवेश कर सकता है, जिसके परिणामस्वरूप मुख्य रूप से कार्डियोवैस्कुलर और श्वसन संबंधी समस्याएं होती हैं, लेकिन यह अन्य अंगों को भी प्रभावित करती है.

2019 में, दुनिया की 90 प्रतिशत से अधिक आबादी उन क्षेत्रों में रहती थी जहां सांद्रता लंबे समय तक PM2.5 जोखिम के लिए 2005 AQG से अधिक थी। दक्षिण पूर्व एशिया सबसे अधिक प्रभावित क्षेत्र है. डब्ल्यूएचओ के प्रमुख टेड्रोस एडनॉम घेब्रेयसस ने कहा, “वायु प्रदूषण सभी देशों में स्वास्थ्य के लिए खतरा है, लेकिन यह निम्न और मध्यम आय वाले देशों में लोगों को सबसे ज्यादा प्रभावित करता है.

डब्ल्यूएचओ ने कहा कि उच्च आय वाले देशों में 1990 के बाद से हवा की गुणवत्ता में उल्लेखनीय सुधार हुआ है, लेकिन वैश्विक स्तर पर मरने वालों की संख्या और स्वस्थ जीवन के वर्षों में मुश्किल से गिरावट आई है, क्योंकि अधिकांश अन्य देशों में हवा की गुणवत्ता आम तौर पर उनकी आर्थिक स्थिति के अनुरूप खराब हुई है.

डब्ल्यूएचओ ने कहा, “हर साल, वायु प्रदूषण के संपर्क में आने से 70 लाख लोगों की अकाल मृत्यु होने का अनुमान है और इसके परिणामस्वरूप लाखों और स्वस्थ जीवन का नुकसान होता है. बच्चों में इसमें फेफड़ों की वृद्धि और कार्य में कमी, श्वसन संक्रमण और बढ़े हुए अस्थमा शामिल हो सकते हैं.

वयस्कों में, इस्केमिक हृदय रोग – जिसे कोरोनरी हृदय रोग भी कहा जाता है – और स्ट्रोक बाहरी वायु प्रदूषण के कारण अकाल मृत्यु के सबसे सामान्य कारण हैं. संगठन ने कहा कि मधुमेह और न्यूरोडीजेनेरेटिव स्थितियों जैसे अन्य प्रभावों के भी साक्ष्य सामने आ रहे हैं. डब्ल्यूएचओ ने कहा कि वायु प्रदूषण के कारण होने वाली बीमारी का बोझ “अन्य प्रमुख वैश्विक स्वास्थ्य जोखिमों जैसे अस्वास्थ्यकर आहार और तंबाकू धूम्रपान के बराबर है.