उत्तर प्रदेश में भाजपा उत्तराखंड की पूर्व राज्यपाल बेबी रानी मौर्य को अगले साल होने वाले विधानसभा चुनाव में बहुजन समाज पार्टी सुप्रीमो मायावती के खिलाफ खड़ा करने के लिए तैयार है।

पार्टी सूत्रों ने पुष्टि की कि बेबी रानी मौर्य बसपा के ‘जाटव’ वोट आधार में सेंध लगाने की दिशा में काम करेंगी। जाटव, अब तक, मायावती के पीछे मजबूती से रहे हैं और बेबी रानी मौर्य भी जाटव होने का दावा करती हैं।

इस सप्ताह की शुरुआत में जब पूर्व राज्यपाल लखनऊ पहुंचीं, तो उनका स्वागत पोस्टरों और होर्डिंग्स से किया गया, जिसमें उनकी दलित उपजात को प्रमुखता से दिखाया गया था। और संदेश निश्चित रूप से उसके समुदाय में खोया नहीं था। लखनऊ विश्वविद्यालय में जाटव छात्र राकेश गौतम ने कहा, “आखिरकार हमारे पास एक विकल्प है। अब तक मायावती के अलावा कोई जाटव नेतृत्व नहीं था।”

पार्टी के एक वरिष्ठ पदाधिकारी ने खुलासा किया कि बेबी रानी मौर्य दलितों की बड़ी आबादी वाले जिलों में रैलियों को संबोधित करेंगी।अधिकारी ने कहा अब तक हमने गैर-जाटव दलितों पर ध्यान केंद्रित किया था, लेकिन अब हम जाटवों को निशाना बनाएंगे क्योंकि हमारे पास जाटव नेता हैं।

उत्तर प्रदेश के 21 फीसदी दलित वोट बैंक में जाटवों का एक बड़ा हिस्सा है – लगभग 11 फीसदी – और यह समुदाय मायावती की राजनीतिक यात्रा का मुख्य आधार रहा है। जाटव वोट आधार में कोई कमी बसपा के लिए बुरी खबर होगी।

अपनी जाटव साख को इतनी प्रमुखता से प्रदर्शित किए जाने के बारे में पूछे जाने पर, बेबी रानी मौर्य ने कहा, “मैं इस जाति में पैदा हुई थी। मेरा परिवार चमड़े और जूते के काम में था और अब भी है। लगभग तीन दशकों से, मैं जाटव के रूप में भाजपा के साथ हूं। इस बीच बसपा ने बेबी रानी मौर्य के यूपी की राजनीति में आने पर कोई प्रतिक्रिया नहीं दी है।

हालांकि, पार्टी के एक विधायक ने कहा बहनजी’ (मायावती) को चुनौती देने में एक से अधिक बेबी रानी मौर्य को समय लगेगा। समय साबित करेगा कि वह जाटवों सहित सभी दलितों की निर्विवाद नेता हैं।