जहरीली शराब के सेवन से 60 से अधिक मौतों की पृष्ठभूमि में राज्य की शराबबंदी नीति पर समीक्षा बैठक से एक दिन पहले मीडिया से बात करते हुए मुख्यमंत्री नीतीश कुमार ने कहा कि कुछ लोग शराबबंदी से खुश नहीं हैं। व्यक्तिगत राय हो सकती है। लेकिन हमने लोगों, महिलाओं और बड़ी संख्या में पुरुषों को भी सुना है। अधिकांश लोग शराब के खिलाफ हैं। हम बापू (महात्मा गांधी) के सिद्धांतों का पालन करते हैं। उन्होंने जो कुछ भी कहा था, हमने उसे लागू किया है।

यह कहते हुए कि शराबबंदी नीति को सभी दलों के अनुमोदन से लागू किया गया था, श्री कुमार ने सवाल किया, “क्या वे भूल गए हैं कि इसे सभी की मंजूरी के साथ लागू किया गया था? क्या किसी पार्टी ने इसका विरोध किया था, चाहे वह सत्ता पक्ष हो या विपक्ष?

मौतों का जिक्र करते हुए, मुख्यमंत्री ने कहा कि यह एक गंभीर मामला है और शराबबंदी के बारे में अधिक जागरूकता फैलाने का आह्वान किया, कि “यदि आप पीते हैं, तो आप मर जाएंगे। उन्होंने कहा 2018 के बाद से हमने इस बारे में जागरूकता फैलाई है कि शराब के सेवन से कितने लोग मारे गए और बीमार हुए। हम इसे और प्रचारित करेंगे।

श्री कुमार का बयान ऐसे समय आया है जब राज्य में जहरीली शराब के सेवन और शराब माफिया के बढ़ने से होने वाली मौतों को लेकर उनकी प्रमुख शराबबंदी नीति पर सवालिया निशान लग गया है।

मुख्य विपक्षी दल राष्ट्रीय जनता दल (राजद) की आलोचना के अलावा, श्री कुमार की पालतू नीति ने सहयोगी भाजपा के प्रदेश अध्यक्ष संजय जायसवाल से भी अस्वीकृति प्राप्त की है। मौतों की हालिया श्रृंखला के तुरंत बाद, श्री जायसवाल ने कहा था कि “निश्चित रूप से इस नीति की समीक्षा करने की आवश्यकता है, और प्रशासन की भूमिका पर भी सवाल उठाए।

इस बीच, राजद नेता तेजस्वी यादव ने समीक्षा बैठक को बेकार करार दिया। मुख्यमंत्री एक ही अधिकारियों से घिरे हैं, क्या अलग है? मुख्यमंत्री द्वारा कितनी समीक्षा बैठकें की गई हैं, क्या घटनाएं घटी हैं या वे बढ़ गई हैं?  श्री यादव ने कहा, जो विपक्ष के नेता भी हैं।