भूपेंद्र पटेल ने सोमवार दोपहर को गुजरात के नए मुख्यमंत्री के रूप में शपथ ली, तो वह 1960 में राज्य के गठन के बाद से शीर्ष पद पर काबिज होने वाले पाटीदार समुदाय के पांचवें राजनेता बन गए, जो प्रभावशाली सामाजिक समूह के दबदबे को दर्शाता है. 61 साल पहले राज्य के गठन के बाद से गुजरात में कुल 17 में से पांच पटेल मुख्यमंत्री रह चुके हैं.

प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी और केंद्रीय गृह मंत्री अमित शाह के गृह राज्य गुजरात में विधानसभा चुनाव के लिए बस एक साल से अधिक समय के बाद भूपेंद्र पटेल (59), सत्ताधारी भाजपा के शीर्ष पद के लिए आश्चर्यजनक रूप से चुने गए हैं. वह अहमदाबाद के घाटलोदिया से पहली बार विधायक हैं और उनके उत्थान को भाजपा द्वारा 2022 के चुनावों से पहले पाटीदारों को लुभाने और गुजरात पर अपनी पकड़ बनाए रखने के प्रयास के रूप में देखा जा रहा है, जो दो दशकों से अधिक समय से भगवा शासन के अधीन है.

भूपेंद्र पटेल से पहले, गुजरात ने आनंदीबेन पटेल, केशुभाई पटेल, बाबूभाई पटेल और चिमनभाई पटेल को पाटीदार या पटेल समुदाय के मुख्यमंत्री के रूप में देखा. अन्य अधिकांश मुख्यमंत्री मोदी और माधवसिंह सोलंकी जैसे ओबीसी समुदाय से थे. भूपेंद्र पटेल, जिन्होंने गांधीनगर में राजभवन में गुजरात के 17 वें मुख्यमंत्री के रूप में शपथ ली, पहली बार विधायक हैं और आनंदीबेन पटेल के करीबी माने जाते हैं, जिन्होंने राज्यव्यापी पाटीदार आरक्षण आंदोलन के बाद अगस्त 2016 में शीर्ष पद से इस्तीफा दे दिया था। हिंसक हो गया था.

बता दें कि दिवंगत चिमनभाई पटेल, एक कांग्रेसी, गुजरात के पहले पाटीदार मुख्यमंत्री थे. उन्होंने जुलाई 1973 में पहली बार पदभार ग्रहण किया. उन्होंने फरवरी 1974 में ‘नवनिर्माण आंदोलन’ के परिणाम के रूप में इस्तीफा दे दिया, कॉलेज के छात्रों द्वारा छात्रावास भोजन बिल में वृद्धि के खिलाफ एक आंदोलन शुरू किया गया था. अक्टूबर 1990 में चिमनभाई पटेल एक बार फिर मुख्यमंत्री बने और फरवरी 1994 में अपनी मृत्यु तक इस पद पर बने रहे.

वहीं जनता मोर्चा और जनता पार्टी के नेता स्वर्गीय बाबूभाई जसभाई पटेल ने भी दो बार मुख्यमंत्री का पद संभाला उनका पहला कार्यकाल जून 1975 से मार्च 1976 के बीच था. उन्होंने अप्रैल 1977 से फरवरी 1980 तक फिर से पद ग्रहण किया.  स्वर्गीय केशुभाई पटेल गुजरात के पहले भाजपा मुख्यमंत्री थे. उन्होंने मार्च 1995 में विधानसभा चुनावों में भाजपा को निर्णायक बहुमत हासिल करने के बाद पदभार ग्रहण किया.

हालांकि केशुभाई पटेल ने सात महीने बाद इस्तीफा दे दिया क्योंकि उनकी पार्टी के सहयोगी शंकरसिंह वाघेला, जो भाजपा की जीत के बाद सीएम बनना चाहते थे, ने उनके खिलाफ विद्रोह कर दिया. 1998 के विधानसभा चुनाव में केशुभाई पटेल के नेतृत्व में भाजपा सत्ता में लौटी और वे एक बार फिर मुख्यमंत्री बने. हालांकि, उन्होंने खराब स्वास्थ्य का हवाला देते हुए अक्टूबर 2001 में समय से पहले इस्तीफा दे दिया, जिससे मोदी के लिए मार्ग प्रशस्त हो गया, जिन्होंने 2014 तक सीएम का पद संभाला था.

मई 2014 में मोदी के गुजरात छोड़ने के बाद, भाजपा ने गुजरात की बागडोर आनंदीबेन पटेल को सौंप दी, जिन्होंने अहमदाबाद की घाटलोदिया विधानसभा सीट से चुनाव लड़ा था. हालांकि उन्होंने अगस्त 2016 में भाजपा के शासन (पार्टी संविधान में उल्लिखित नहीं) का हवाला देते हुए इस्तीफा दे दिया, जो 75 वर्ष से अधिक आयु के नेताओं को किसी भी महत्वपूर्ण पदों पर रखने से रोकता है.

उनके दावों के विपरीत, राजनीतिक विशेषज्ञों का मानना ​​​​था कि उन्होंने आंदोलनकारी पाटीदार समुदाय के गुस्से को शांत करने के लिए इस्तीफा दे दिया, जो सामाजिक समूह को ओबीसी टैग देने की मांग को स्वीकार नहीं करने के लिए भाजपा से नाराज था. 2016 में, जब नितिन पटेल को शीर्ष पद के लिए एक मजबूत दावेदार के रूप में देखा गया था, तो भाजपा ने विजय रूपानी, एक जैन को सीएम के रूप में चुना. गुजरात की कुल आबादी में पाटीदार 13 से 14 फीसदी हैं.